Ладожское озеро

Ладожское озеро - самое крупное в Европе. Из него вытекает короткая, но полноводная река Нева, впадающая в Финский залив. Северо-западные берега довольно высокие, скалистые, сильно изрезаны многочисленными узкими заливами. Северная часть озера глубокая - до 230 метров. Южные берега наоборот низкие - заболоченные, с плавными очертаниями и практически без заливов. Дно плоское и глубина озера не превышает 50 метров. На Ладоге около 660 скалистых островов. В северо-западной его части крупный остров Валаам и более 50 мелких островов образуют Валаамский архипелаг. Восточнее его расположен архипелаг Мантсинсари в которые входит примерно 40 островов. Зимой озеро замерзает не полностью: его центральная часть не покрывается льдом. Ладожское озеро отличается довольно бурым нравом. Тихая погода здесь устанавливается лишь не на долго; в основном, чаще осенью, для Ладоги характерна штормовая погода. С древних времен озеро было судоходным. В IX - XII веках по Ладоге проходил торговый путь "из варяг в греки", соединяющий северные районы Руси с южными, а Скандинавию и Прибалтику с Византией. Штормы мешали прохождению судов, поэтому при Петре I в 1719 году началось строительство старо-ладожского обводного канала. А в 1861 - 1866 годах провели параллельно ему ново-ладожский канал, который используется и сейчас для перевозки грузов. Во время Великой Отечественной войны фашистские войска окружили Ленинград. Жители города голодали, страдали от холода и болезней. Лишь зимой, когда замерзло ладожское озеро, установилась "дорога жизни". Караваны грузовиков с продуктами и медикаментами пробивались в осажденный Ленинград, а на обратном пути из города вывозили детей, раненых и больных.