Валаамский Спасо-Преображенский мужской монастырь

Мужской монастырь на острове Валаам был основан в начале XIV века выходцами из Новгородского княжества. В те времена остров представлял собой удаленный на десятки километров от ближайшего берега необитаемый клочок суши. К тому же здесь проходила новгородско-шведская граница и путь "из варяг в греки". Первоначально монастырь создавался скорее как форпост и крепость для отпора воинственных скандинавов и охраны северных границ Новгородской республики, чем как культовое сооружение. И на самом деле монахам часто приходилось отражать нападения шведов, а несколько раз даже держать осаду. Но настал момент, когда шведы все таки захватили остров и разрушили монастырь. Случилось это в 1611 году в разгар смуты на Руси, и когда обессиленное войной и голодом государство не могло оказать серьёзного сопротивления интервентам. Возвратить остров в состав Российской империи удалось лишь в 1715 году Петру I. Ослабленная империя Карла XII благодаря поражению в Северной войне рассыпалась по частям, причем большая часть бывших шведских колоний, в том числе и Валаам, были присоединены к России. Так, спустя пять столетий на Валаамскую землю, наконец, пришел мир и покой. Почти два столетия монастырь и его братия не знали бед. За это время монастырь быстро развился и вырос. По всей территории острова были построены: Спасо-Преображенский собор, колокольня, Надвратная церковь Петра и Павла, Успенская церковь, гостиница, конюшенный и водопроводный дома, помещения Белого и Красного скитов. В монастыре было хорошо налажено хозяйство - животноводство, садоводство, огородничество. В начале XX века число монастырской братии превышало 1200 человек. Монастырь славился своим строгим уставом и часто использовался в качестве монастырской тюрьмы. Но суровые законы лишь способствовали росту его известности, и в конце XIX века остров стал крупнейшим объектом паломничества. Ежегодно монастырь посещало множество людей, ведь каждый считал своим долгом совершить паломничество в святые места. Богатые жертвовали храмам большие пожертвования. Именно там, в середине XIX века появилась первая в России водозаборная машина, а под одним из храмов была сделана точная копия пещеры гроба Господня. В 1918 году Валаам и находящийся на нем монастырь попали в финскую оккупацию, но монахи оттуда не ушли. Ушли они только в 1940 году в разгар советско-финской войны, когда советские войска вступили на остров. По окончанию советско-финской войны в пустующих зданиях монастыря разместилась школа юнг. Просуществовала она всего год-до начала великой отечественной войны. В послевоенное время здесь работал дом-интернат для ветеранов войны. Это был один из лучших реабилитационных центров в СССР. В это время впервые на острове появляется постоянно проживающее гражданское население - обслуживающий персонал интерната. Примерно половина этих людей и сейчас живут на острове. Интернат был закрыт в середине 80х годов, а с 1988 года началась передача зданий Валаамского монастыря в ведение Русской православной церкви. В настоящее время в монастыре живут и работают семь (!) монахов во главе с настоятелем. Однако восстановление храмов идет полным ходом. В 1999 году Валаам посетил Патриарх веся Руси Алексий II, который взял монастырь под свою опеку. В 1979 году монастырь объявлен историко-архитектурным музеем-заповедником.