Валаам

Валаам является самым большим островом Валаамского архипелага, расположенного в северо-западн6ой части Ладожского озера. Площадь острова равна 28 км2, что составляет около 3/4 от общей поверхности архипелага. Береговая линия острова очень изрезана, образуя множество живописных бухточек. Поблизости много мелких островков - шхер. Полагают, что архипелаг имеет вулканическое происхождение. Он образован прочными кристаллическими породами - древними гранитами и диабазами. Прибрежные скалы, высоко выступающие над поверхностью озера, служат естественным укрытием всего живого на острове от сильных ветров и порожденных ими гигантских волн высотой до шести метров. Однако климатические условия Валаама более мягки по сравнению с климатом побережья Ладожского озера. Это можно объяснить наличием в акватории озера огромных масс воды. Летом вода, нагреваясь, поглощает из атмосферы колоссальное количество теплоты, а зимой, остывая, возвращает это тепло обратно. Благодаря этому климат острова из умеренно-континентального становится почти морским и более мягким по сравнению с побережьем. Растительный мир Валаама не отличается разнообразием. Причина этого - северное положение острова и сильные ветры, сдувающие и без того тонкий слой почвы. В основном остров покрывают хвойные леса и кое- где искусственные посадки лиственных деревьев, хотя изредка можно увидеть некоторые видов растений, помещенные в Красную книгу. На побережье в некоторых местах сосны растут прямо на голых скалах, цепляясь корнями за валуны, или склоняются над самой поверхностью воды. Все это придает неповторимое очарование северной природе этого острова. Неудивительно, что остров стал привлекать к себе внимание уже в древности, ведь по озеру шел знаменитый торговый путь "из варяг в греки" к тому же Ладога являлась в то время Новгородско-Шведской границей, а остров принадлежал Новгороду. Однако первые жители появились на нем лишь в начале XIV века, в то время как побережье Ладожского озера было обитаемо уже в конце VIII века. Долгая необитаемость острова объясняется отсутствием на нем плодородных почв, необходимых для земледелия. И все же в начале XIV века здесь поселяются монахи и основывают Валаамский Спасо-Преображенский мужской монастырь. Монастырь очень изменил вид Валаама. По всему острову возникло множество различных построек, были частично вырублены хвойные и посажены лиственные леса. Благодаря известности монастыря на остров ежегодно приезжало множество паломников, и число монастырской братии достигало тысячи человек. После революции и до конца советско-финляндской войны Валаам находился в финской оккупации, после 1940 года в составе РСФСР. В 1940 году после изгнания монахов на острове разместили школу юнг, а после войны - дом-интернат для инвалидов ВОВ. В 1979 году остров объявлен природным музеем-заповедником. С 1988 года началась передача зданий Валаамского монастыря в ведение Русской православной церкви.